Ambiente, I miti sul Metano

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Il metano è un argomento complicato e ci sono sia aspetti positivi che negativi sul suo utilizzo come fonte di energia. Ma in ogni caso, la sua crescente presenza nell’atmosfera è un problema e bisogna fare qualcosa per ridurlo. Ecco alcuni miti comuni sul metano.

Mito # 1: il metano è un combustibile completamente sostenibile
Come notato sopra, il metano non è sempre sostenibile. Si accumula nell’atmosfera, esacerba il riscaldamento globale e può essere pericoloso per i lavoratori e le comunità nelle aree in cui viene prodotto. Ma ci sono fonti esistenti e potenziali di gas naturale rinnovabile (RNG) che sono ancora preferibili alle fonti di combustibili fossili, così come il petrolio e il carbone.

Mito n. 2: il metano è un carburante completamente insostenibile
Sebbene rinnovabile non sempre significhi sostenibile, alcuni progetti hanno catturato efficacemente il metano prodotto dalla digestione anaerobica, ad esempio nelle discariche, nei centri di riciclaggio ecologici e negli impianti di trattamento delle acque reflue. Questo prodotto è ampiamente noto come biogas.

Oltre al biogas, l’RNG potrebbe anche essere prodotto utilizzando elettricità, anidride carbonica e idrogeno. Se l’elettricità utilizzata per creare l’RNG fosse climaticamente neutra, anche il gas stesso sarebbe neutro. Ma le perdite accidentali sono, probabilmente, inevitabili e la creazione di metano per il carburante potrebbe portare a una maggiore immissione nell’atmosfera incombusta.

Mito n. 3: un certo riscaldamento causato dal metano va bene
Il cambiamento climatico è ora così urgente che piccoli miglioramenti potrebbero non avere un impatto sufficientemente significativo. Piccoli cambiamenti sono invariabilmente preferibili a nessun cambiamento. Ma la completa decarbonizzazione entro il 2030 potrebbe essere necessaria per mitigare efficacemente il cambiamento climatico.

Se posto sotto alta pressione, il metano si solidifica e può essere trovato in questo stato sul fondo del mare. Il riscaldamento degli oceani potrebbe disturbare questo metano, facendolo risalire in superficie e inondando l’atmosfera. Ridurre al minimo le emissioni di metano è assolutamente essenziale nella mitigazione del cambiamento climatico.

Il riscaldamento globale, in generale, potrebbe portare al rilascio di questo metano aggiuntivo nell’atmosfera. Ciò causerebbe un riscaldamento improvviso, potenzialmente rilasciando ulteriore metano e così via, aumentando drasticamente la temperatura globale. Alcuni esperti ritengono che il metano possa aver svolto un ruolo cruciale in eventi di riscaldamento rapido milioni di anni fa.

Mito # 4: l’allevamento di animali non produce molto metano
Alcuni agricoltori e sostenitori dell’agricoltura animale affermano che il metano causato dal bestiame non contribuisce in modo significativo al cambiamento climatico come si pensava in precedenza. Ma nonostante la sua durata di vita più breve, gli studi dimostrano che la concentrazione di metano nell’atmosfera è in aumento, mentre vi è una diminuzione della capacità di rimozione.

Ogni anno circa 1,6 – 2,7 miliardi di tonnellate di gas serra vengono prodotti dall’agricoltura animale. La maggior parte di questo è metano, che rappresenta circa il 14,5% di tutte le emissioni globali di gas serra. Ridurre drasticamente la quantità di metano prodotta dal bestiame nelle industrie della carne e dei latticini ridurrebbe significativamente le emissioni di gas serra causate dall’uomo.

Secondo un recente studio , l’adozione di una dieta vegana globale potrebbe rimuovere dall’atmosfera circa 16 anni di emissioni di carbonio derivate dai combustibili fossili entro il 2050. Lo studio ha anche sottolineato il ripristino del terreno precedentemente utilizzato per la produzione di bestiame. Ciò ridurrebbe contemporaneamente le emissioni e massimizzerebbe il potenziale di riassorbimento di CO2.

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