Asia centrale, La scomparsa di civiltà fluviali causati dai cambiamenti climatici

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Un nuovo studio sfida la visione di lunga data che la distruzione delle civiltà fluviali medievali dell’Asia centrale fosse un risultato diretto dell’invasione mongola all’inizio del XIII secolo d.C.

Il bacino del Mar d’Aral in Asia centrale e i principali fiumi che scorrono attraverso la regione un tempo erano la dimora di civiltà fluviali avanzate che utilizzavano l’irrigazione delle acque alluvionali per coltivare.

Il declino della regione è spesso attribuito alla devastante invasione mongola dell’inizio del XIII secolo, ma una nuova ricerca sulle dinamiche fluviali a lungo termine e sulle antiche reti di irrigazione mostra che il clima mutevole e le condizioni più secche potrebbero essere state la vera causa.

Una ricerca condotta dall’Università di Lincoln, nel Regno Unito, ha ricostruito gli effetti del cambiamento climatico sull’agricoltura delle acque alluvionali nella regione e ha scoperto che la diminuzione del flusso del fiume era altrettanto, se non di più, importante per l’abbandono di queste città-stato precedentemente fiorenti.

Mark Macklin, autore e Distinguished Professor di River Systems and Global Change, e Direttore del Lincoln Center for Water and Planetary Health presso l’Università di Lincoln, ha dichiarato: “La nostra ricerca mostra che è stato il cambiamento climatico, non Gengis Khan, che è stato l’ultimo causa della scomparsa delle civiltà fluviali dimenticate dell’Asia centrale.

“Abbiamo scoperto che l’Asia centrale si riprese rapidamente dopo le invasioni arabe nel VII e VIII secolo d.C. a causa delle condizioni umide favorevoli. Ma la siccità prolungata durante e dopo la successiva distruzione mongola ha ridotto la resilienza della popolazione locale e ha impedito il ristabilimento di agricoltura basata sull’irrigazione “.

La ricerca si è concentrata sui siti archeologici e sui canali di irrigazione dell’oasi di Otrar, un sito patrimonio mondiale dell’UNESCO che un tempo era un centro commerciale della Via della Seta situato nel punto di incontro dei fiumi Syr Darya e Arys nell’attuale Kazakistan meridionale.

I ricercatori hanno studiato la regione per determinare quando i canali di irrigazione sono stati abbandonati e hanno studiato le dinamiche passate del fiume Arys, le cui acque alimentavano i canali. L’abbandono dei sistemi di irrigazione corrisponde a una fase di erosione del letto fluviale tra il X e il XIV secolo d.C., che coincise con un periodo di siccità con flussi fluviali bassi, piuttosto che corrispondente all’invasione mongola.

La ricerca è stata condotta dall’Università di Lincoln in collaborazione con la VU University Amsterdam, l’University College London, l’Università di Oxford e il JSC Institute of Geography and Water Safety, Almaty, Repubblica del Kazakistan. È pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d’America e sottolinea il ruolo fondamentale che i fiumi possono avere nel plasmare la storia del mondo.

Fonte della storia:
Materiali forniti dall’Università di Lincoln .

Riferimento alla rivista :
Toonen, WJH, Macklin, MG, Dawkes, G., Durcan, JA, Leman, M., Nikolayev, Y. e Yegorov, A. Una rivalutazione idromorfica delle civiltà fluviali dimenticate dell’Asia centrale . Atti della National Academy of Sciences , 2020 DOI: 10.1073 / pnas.2009553117-Università di Lincoln. “Il cambiamento climatico – non Gengis Khan – ha causato la scomparsa delle civiltà fluviali dell’Asia centrale, secondo una ricerca”. ScienceDaily. ScienceDaily, 15 dicembre 2020. .

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