Chikungunya. Di cosa si tratta nello specifico?

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La chikungunya (CHIK) è una malattia febbrile acuta virale, epidemica, trasmessa dalla puntura di zanzare infette. Il termine, che in lingua makonde significa “ciò che piega” o “contorce”, fu impiegato durante un’epidemia in Tanzania nel 1952, a causa delle limitazioni articolari dovute alle importanti artralgie che caratterizzano la malattia. Probabilmente, si era già avuta un’epidemia di chikungunya in Indonesia nel 1779. Da allora il virus è stato riconosciuto come responsabile di alcune epidemie in Asia ed Africa. Nel gennaio 2006 si è registrata un’epidemia nell’isola di Reunion, nell’Oceano Indiano.

L’agente eziologico è il Chikungunya virus (CHIK), della famiglia delle Togaviridae, del genere degli Alphavirus. È molto simile al O’nyong-nyong virus e al Sindbis virus. Altri Alphavirus patogeni noti sono quelli dell’encefalite equina dell’Est, dell’encefalite equina dell’Ovest e dell’encefalite equina venezuelana.

Il virus nelle epidemie urbane è trasmesso da zanzare della specie Aedes aegypti, la stessa che trasmette la febbre gialla e la dengue, da varie specie del genere Culex ma, soprattutto, dall’Aedes albopictus (comunemente denominata Zanzara Tigre). Nell’epidemie silvestri africane è trasmesso da Aedes africanus e da specie del genere Mansonia. Il ciclo silvestre è mantenuto da cercopitechi e babbuini. Non si esclude a priori la possibilità di un contagio interumano (per via aerea, per contatto con fluidi organici…) specialmente tra soggetti che restano in prolungato contatto con malati. Infatti, l’epidemia avvenuta negli anni scorsi alla Réunion ha visto in alcuni momenti un aumento di casi troppo elevato per essere imputato soltanto alla aggressività delle zanzare tigre.

Collegamenti esterni
Chikungunya virus in Italy
Mackenzie JS, Chua KB, et al. Emerging viral diseases of Southeast Asia and the Western Pacific. Emerg Infect Dis. 2001;7(3 Suppl):497-504.
Alphavirus
Epidemia di Chikungunya nell’isola di Reunion (FR), lionel.suz.free.fr.
Prima epidemia in Italia, nella prov. di Ravenna (note sanitarie a cura della Regione Emilia-Romagna), regione.emilia-romagna.it.
Centro Nazionale di Epidemiologia, Sorveglianza e Promozione della Salute, epicentro.iss.it.

Fonte: Wikipedia

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