Europa, Verso un’economia circolare: un programma a spreco zero

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In un mondo in cui la domanda e la concorrenza per risorse limitate e talvolta scarse continueranno ad aumentare e la pressione sulle risorse sta causando un maggiore degrado e fragilità ambientale, l’Europa può beneficiare economicamente ed ecologicamente dall’uso migliore di tali risorse. Dalla rivoluzione industriale, le nostre economie hanno sviluppato un modello di crescita “prendi-fai-consuma e smaltisci” – un modello lineare basato sul presupposto che le risorse siano abbondanti, disponibili, facili da reperire ed economiche da smaltire. È sempre più chiaro che ciò minaccia la competitività dell’Europa.

Andare verso un’economia più circolare è essenziale per realizzare l’agenda sull’efficienza delle risorse stabilita nell’ambito della strategia Europa 2020 per una crescita intelligente, sostenibile e inclusiva. Miglioramenti più elevati e sostenuti delle prestazioni in termini di efficienza delle risorse sono a portata di mano e possono portare importanti vantaggi economici.

I sistemi a economia circolare mantengono il valore aggiunto nei prodotti il ​​più a lungo possibile ed eliminano gli sprechi. Mantengono le risorse all’interno dell’economia quando un prodotto ha raggiunto la fine della sua vita, in modo da poter essere utilizzato in modo produttivo ancora e ancora e quindi creare ulteriore valore.

La transizione verso un’economia più circolare richiede cambiamenti lungo le catene del valore, dalla progettazione del prodotto a nuovi modelli di business e di mercato, dai nuovi modi di trasformare i rifiuti in una risorsa a nuove modalità di comportamento dei consumatori.

Ciò implica un cambiamento sistemico completo e innovazione non solo nelle tecnologie, ma anche nell’organizzazione, nella società, nei metodi e nelle politiche finanziarie. Anche in un’economia altamente circolare rimarrà un elemento di linearità poiché sono necessarie risorse vergini e vengono smaltiti i rifiuti residui.

L’industria riconosce già il solido business case per migliorare la produttività delle risorse.

Si stima che i miglioramenti dell’efficienza delle risorse lungo tutte le catene del valore potrebbero ridurre il fabbisogno di materiale in ingresso del 17% -24% entro il 2030 e un migliore utilizzo delle risorse potrebbe rappresentare un potenziale di risparmio complessivo di 630 miliardi di euro all’anno per l’industria europea.

Gli studi orientati alle imprese basati sulla modellizzazione a livello di prodotto dimostrano significative opportunità di riduzione dei costi materiali per l’industria dell’UE da approcci di economia circolare e un potenziale per aumentare il PIL dell’UE fino al 3,9% creando nuovi mercati e nuovi prodotti e creando valore per le imprese.

Non sorprende quindi che le aziende lavorino continuamente per migliorare la gestione delle risorse, ma sono trattenute da una serie di barriere di mercato.

La piattaforma europea ad alto livello in materia di efficienza delle risorse, che riunisce governi, imprese e organizzazioni della società civile selezionati, ha chiesto azioni per passare a un’economia più circolare, che si basa maggiormente sul riutilizzo e sul riciclaggio di alta qualità e molto meno su materie prime primarie materiali.

Con la tabella di marcia verso un’Europa efficiente nell’impiego delle risorse nel 2011, la Commissione ha proposto un quadro d’azione e ha sottolineato la necessità di un approccio integrato in molti settori e livelli politici.

Le idee principali della tabella di marcia sono ora sviluppate nel Settimo programma d’azione per l’ambiente (7o PAA).

Passare a modelli economici più circolari promette un futuro molto più luminoso per l’economia europea. Consentirebbe all’Europa di affrontare le sfide attuali e future della pressione globale sulle risorse e della crescente insicurezza dell’offerta.

Riportare le risorse in un uso produttivo ancora e ancora, tagliare gli sprechi e ridurre la dipendenza da forniture incerte è una via diretta per migliorare la resilienza e la competitività.

Contribuendo a dissociare la crescita economica dall’uso delle risorse e dai suoi impatti, offre la prospettiva di una crescita sostenibile che durerà.

La produttività delle risorse nell’UE è cresciuta del 20% nel periodo 2000-2011, ma ciò potrebbe essere in parte dovuto agli effetti della recessione.

Il mantenimento di questo tasso comporterebbe un ulteriore aumento del 30% entro il 2030 e potrebbe aumentare il PIL di quasi l’1%, creando al contempo oltre due milioni di posti di lavoro rispetto allo scenario consueto.

Aumentare gli sforzi per aumentare la produttività delle risorse andrà di pari passo con gli obiettivi esistenti della politica dell’UE come la riduzione delle emissioni di gas a effetto serra, l’aumento dell’efficienza energetica, la re-industrializzazione sostenibile dell’economia dell’UE e la garanzia dell’accesso alle materie prime, riducendo al contempo gli impatti ambientali.

Esiste una vasta gamma di misure comprovate per promuovere l’efficienza delle risorse che hanno mostrato risultati positivi e il potenziale da applicare su una base più sistematica.

Sono inoltre in corso i passi necessari per garantire che questi cambiamenti siano ricchi di posti di lavoro, in particolare nella comunicazione sull’occupazione verde e nel piano d’azione verde per le PMI.

Fonte
eur-lex.europa.eu

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