Il creatore di giochi Fortnite porta Apple in tribunale

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Apple deve affrontare una delle sue minacce più gravi importanti negli ultimi anni per evitare nel perdere il suo controllo ferreo sul suo app store, che porta miliardi di dollari ogni anno mentre alimenta più di 1,6 miliardi iPhone, iPad e altri dispositivi.

Il caso del tribunale federale è stato promosso da Epic Games, produttore del popolare videogioco Fortnite. Epic vuole far cadere il cosiddetto “giardino recintato” dell’app store, che Apple ha iniziato a costruire 13 anni fa come parte di una strategia ideata dal co-fondatore Steve Jobs.

Epic afferma che Apple ha trasformato una vetrina digitale un tempo minuscola in un monopolio illegale che spreme le app mobili per una fetta significativa dei loro guadagni. Apple prende una commissione dal 15% al ​​30% sugli acquisti effettuati all’interno delle app, compreso qualsiasi cosa, dagli elementi digitali nei giochi agli abbonamenti. Apple nega l’accusa di Epic.

La formula di grande successo di Apple ha contribuito a trasformare il produttore di iPhone in una delle aziende più redditizie al mondo, con un valore di mercato che ora supera i $ 2,2 trilioni.

La società privata Epic è gracile in confronto, con un valore di mercato stimato di $ 30 miliardi. Le sue aspirazioni a diventare più grandi dipendono in parte dal suo piano di offrire un app store alternativo su iPhone.

La società della Carolina del Nord vuole anche liberarsi dalle commissioni di Apple. Epic afferma di aver scambiato centinaia di milioni di dollari ad Apple prima che Fortnite fosse espulso dal suo app store lo scorso agosto, dopo che Epic aveva aggiunto un sistema di pagamento che aggirava Apple.

Epic ha quindi citato in giudizio Apple, provocando un dramma in tribunale che potrebbe gettare nuova luce sulla gestione da parte di Apple del suo app store. Sia il CEO di Apple Tim Cook che il CEO di Epic Tim Sweeney testimonieranno in un’aula di tribunale federale di Oakland, in California, che sarà istituita per consentire le distanze sociali e richiederà maschere in ogni momento.

Nessuna delle due parti ha voluto un processo con giuria, lasciando la decisione al giudice distrettuale degli Stati Uniti Yvonne Gonzalez Rogers, che sembra già sapere che la sua sentenza sarà probabilmente impugnata, vista la posta in gioco. Gran parte delle prove ruoterà attorno ad argomenti arcani ma cruciali sulle definizioni di mercato.

Epic sostiene che l’iPhone è diventato così radicato nella società che il dispositivo e il suo ecosistema si sono trasformati in un monopolio che Apple può sfruttare per arricchirsi ingiustamente e contrastare la concorrenza.

Apple afferma di dover affrontare una concorrenza significativa da varie alternative ai videogiochi su iPhone. Ad esempio, sottolinea che circa 2 miliardi di altri smartphone non eseguono software per iPhone o non funzionano con il suo app store, principalmente quelli che si affidano al sistema Android di Google. Epic ha intentato una causa separata contro Google, accusandola di aver illegalmente rubato app attraverso il proprio app store per dispositivi Android.

Apple rappresenterà anche Epic come un’azienda disperata affamata di fonti di guadagno oltre al vecchio Fortnite. Afferma che Epic vuole semplicemente scaricare gratuitamente un ecosistema di iPhone in cui Apple ha investito più di $ 100 miliardi negli ultimi 15 anni.

Le stime delle entrate degli app store di Apple vanno da $ 15 miliardi a $ 18 miliardi all’anno. Apple contesta tali stime, sebbene non abbia divulgato pubblicamente le proprie cifre. Invece, ha sottolineato di non raccogliere un centesimo dall’85% delle app nel suo store.

Le commissioni che intascano, afferma Apple, sono un modo ragionevole per l’azienda di recuperare il proprio investimento finanziando un processo di revisione delle app che definisce essenziale per preservare la sicurezza delle app e dei loro utenti. Secondo Kyle Andeer, chief compliance officer di Apple, circa il 40% delle circa 100.000 app sottoposte a revisione ogni settimana vengono rifiutate per qualche tipo di problema.

Epic proverà a dimostrare che Apple usa il problema della sicurezza per mascherare la sua vera motivazione: mantenere un monopolio che porta maggiori profitti ai produttori di app che non possono permettersi di non essere disponibili su iPhone.

Lo scorso autunno, il giudice ha espresso un certo scetticismo in tribunale prima di negare la richiesta di Epic di ripristinare Fortnite sull’app store di Apple in attesa dell’esito del processo. A quel tempo, Gonzalez Rogers ha affermato che le affermazioni di Epic erano “ai margini di frontiera della legge antitrust”.

Il processo dovrebbe durare la maggior parte di maggio, con una decisione che verrà nelle prossime settimane.

Questa storia è stata riportata da Michael Liedtke dell’Associated Press.

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