La cultura sportiva tossica

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I sociologi e gli psicologi dello sport hanno identificato che le atlete affrontano delle sfide nel navigare tra le aspettative sociali della femminilità, i requisiti fisici dell’allenamento e le aspettative all’interno di particolari sport per apparire in un certo modo .

Le culture sportive d’élite spesso normalizzano le diete estreme e le pratiche di allenamento attraverso le quali gli atleti si sforzano di ottenere un corpo ad alte prestazioni che soddisfi l’estetica specifica .

Queste pressioni sono particolarmente pronunciate negli sport estetici (danza classica, pattinaggio artistico, ginnastica), di resistenza (maratona, triathlon) e di peso (canottaggio leggero) che celebrano un corpo snello e tonico . Ma gli atteggiamenti stanno cambiando verso l’importanza della funzionalità e delle prestazioni. Le atlete stanno guadagnando fiducia in corpi forti e muscolosi .

I ricercatori hanno identificato la forte relazione tra allenatori (per lo più maschi) e atlete. Gli studi hanno anche evidenziato la conoscenza limitata tra allenatori , formatori e personale di supporto medico sui problemi di salute delle donne e le difficoltà che gli atleti e gli allenatori hanno nel comunicare l’immagine del corpo e le preoccupazioni per la salute legate alle mestruazioni.

Nel 1992, l’American College of Sports Medicine ha coniato il termine triade atleta femminile per illustrare i tre rischi separati ma correlati di perdita di minerali ossei, alimentazione disordinata e perdita cronica delle mestruazioni (amenorrea). Nel 2014, il Comitato Olimpico Internazionale ha ribattezzato questo fenomeno “deficit energetico relativo nello sport”, o RED-S , ed entrambi i gruppi concordano che la bassa disponibilità di energia è il fattore chiave .

La condizione può essere difficile da diagnosticare perché molte sportive si aspettano normalmente una perdita delle mestruazioni . Molti atleti e allenatori credono addirittura che sia un segno di massime prestazioni. Sfortunatamente, poiché molte sportive usano la contraccezione orale, il ciclo mestruale naturale è mascherato e un sintomo importante viene spesso trascurato.

Un messaggio importante per tutte le sportive è che le mestruazioni sono un segno di buona salute. Quando l’ allenamento è pianificato lungo il ciclo , le prestazioni possono essere effettivamente migliorate.

La maggior parte delle ricerche su queste condizioni si è concentrata sulla prevalenza e sugli effetti sulle prestazioni e sull’individuo. Ma per aiutare la prevenzione, sosteniamo che le organizzazioni sportive ad alte prestazioni devono dare la priorità e proteggere la salute a lungo termine delle sportive.

In ciascuno degli sport che abbiamo studiato (triathlon, rugby a sette, sollevamento pesi), abbiamo riscontrato alti livelli di incomprensione, stigma e normalizzazione della bassa disponibilità di energia. Ancora più importante, abbiamo scoperto che le culture sportive giocano un ruolo chiave nella prevalenza della condizione, nel modo in cui viene diagnosticata un’atleta e in come viene supportata nel recupero.

Nel 2017, High Performance Sport New Zealand ha avviato un progetto chiamato “Donne sane nello sport: un vantaggio in termini di prestazioni” ( WHISPA ). L’obiettivo è diffondere la ricerca specifica per le atlete per migliorare la salute e la cultura degli sport ad alte prestazioni.

Nonostante i lavori in corso in diversi paesi, è difficile cambiare culture sportive radicate. Alcuni allenatori stanno adottando approcci proattivi, ma la maggior parte ha difficoltà ad avere queste difficili conversazioni con le proprie atlete. Ancora peggio, alcuni rafforzano ancora ideali corporei malsani, basati su supposizioni che i corpi più magri portano a prestazioni migliori.

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