Necessiti Ossigeno per cure immediate? Evita salire su queste compagnie aeree

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Le compagnie aeree discriminano ingiustamente i passeggeri che devono portare con sé bombole di ossigeno portatili sui loro voli. Susanna Palkonen spiega gli ostacoli che molte persone devono affrontare.

Susanna Palkonen è la direttrice della European Federation of Allergies and Airways Diseases Patients ‘Associations (EFA).

Le destinazioni di vacanza non sono a portata di clic per tutti. Sebbene in Europa beneficiamo di una scelta più ampia tra destinazioni di volo, compagnie e prezzi, molti passeggeri che necessitano di requisiti speciali non viaggiano senza preoccupazioni.

I passeggeri in ossigenoterapia medica, come molti pazienti con broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), segnalano enormi ostacoli al momento della prenotazione e dell’assunzione di voli, tra cui discriminazione e rischi per la salute inaccettabili.

Più di 3,5 milioni di persone hanno bisogno di ossigeno medico in Europa e molti sono spesso invitati a recarsi in regioni con climi temperati che alleviano i sintomi della loro malattia. Ma quando questa possibilità obbliga il paziente a prendere un aereo, molti si rendono conto delle innumerevoli difficoltà che si presentano oggi nell’organizzare un volo con ossigeno medico.

Il diritto dell’UE sui diritti delle persone con disabilità e delle persone a mobilità ridotta quando viaggiano in aereo prevede l’accesso non discriminatorio ai viaggi aerei e il trasporto gratuito di mobilità e attrezzature mediche.

Tuttavia, le persone che viaggiano con ossigeno medicale devono confrontarsi con un sistema complesso e discrezionale, ostacoli sui prezzi e procedure di convalida che potrebbero differire tra le compagnie aeree.

Inoltre, alcune società rifiutano di offrire servizi di ossigeno medico a bordo oa terra, negando quindi alle persone dipendenti dall’ossigeno il diritto di viaggiare. Altri forniscono bombole di ossigeno gratuitamente.

All’EFA, abbiamo esaminato questo problema di mobilità dopo aver ascoltato le storie di pazienti con BPCO a cui è stato negato il volo, sovraccarico o a cui è stato chiesto di spegnere l’ossigeno durante il decollo e l’atterraggio. Le loro testimonianze sono inconcepibili.

C’è una chiara esigenza di armonizzazione quando si tratta di viaggiare con l’ossigeno. Non è solo una questione di disponibilità e di prezzo per la fornitura di ossigeno a bordo, è anche una questione di standardizzazione amministrativa.

Molte compagnie aeree non spiegano le loro politiche di assistenza speciale sul loro sito web e, quando si tratta di moduli medici, i moduli e il processo non sono armonizzati.

In EFA chiediamo l’armonizzazione delle politiche delle compagnie aeree e le procedure di richiesta per viaggiare con ossigeno medico. Nel frattempo, abbiamo lanciato un sito Web per consentire ai pazienti di confrontare e scegliere la compagnia aerea più adatta alle loro esigenze.

Un paziente che ha bisogno di inalare ossigeno puro richiede un dispositivo medico per farlo, tramite Portable Oxygen Bottles (POB) che contengono ossigeno compresso o tramite Portable Oxygen Concentrators (POC) che pompano l’aria e la convertono in ossigeno.

Ci sono molti modelli ma solo alcuni sono ammessi all’interno di un aereo. Al momento della prenotazione di un volo, i pazienti devono verificare se le loro macchine sono autorizzate a bordo, quindi contattare la compagnia aerea selezionata per informare del loro viaggio, inviando un modulo medico che attesti che sono idonei a viaggiare e richiedendo le loro esigenze di viaggio. Il processo potrebbe sembrare facile. Ma per lo più non lo è.

I passeggeri pazienti che necessitano di ossigeno medico concentrato spesso si sentono discriminati per il prezzo esorbitante che sono chiamati a pagare per la fornitura di ossigeno dell’azienda. Sebbene i servizi ei prezzi siano discrezionali quando si tratta del settore privato, non possiamo non essere in disaccordo con questa pratica.

La legislazione attuale non consente ai passeggeri di trasportare liquidi a bordo. I pazienti che necessitano di utilizzare le POB come trattamento sono quindi obbligati ad acquistare l’ossigeno a bordo. Far pagare ai pazienti un volo fino a sei volte superiore alla normale tariffa del biglietto solo a causa dell’uso dell’ossigeno a bordo non è etico per noi.

È un abuso e rappresenta un peso che molti pazienti non possono permettersi. Quando abbiamo parlato con i capi delle compagnie aeree per richiedere un prezzo ragionevole e alcuni hanno deciso di rivedere immediatamente le loro politiche, offrendo ossigeno medico a bordo gratuitamente. Altri si sono rifiutati di incontrarci. Continueremo a sostenere la fine di questo sfruttamento dei bisogni dei pazienti.

Poi arriva il grande giorno del viaggio. I pazienti respiratori hanno preparato con cura la macchina, le batterie e l’ossigeno per assicurarsi di ricevere il trattamento fino in fondo. Sono felici e pronti a visitare la loro famiglia, gli amici o semplicemente a fare una bella vacanza all’estero come chiunque altro.

Ma devono affrontare la mancanza di consapevolezza di molti operatori aeroportuali e delle compagnie aeree sulle forme mediche dei passeggeri e sull’ossigeno medico. I check-in ei controlli di sicurezza sono molto tesi per i pazienti, che devono mostrare ripetutamente tutte le loro autorizzazioni prima del decollo.

Anche l’atterraggio può diventare stressante. Ritardi, coincidenze perse, bagagli che trasportano le proprie bombole di ossigeno possono lasciare il paziente letteralmente senza ossigeno. La possibilità di trovare ossigeno medico negli aeroporti è qualcosa su cui i pazienti non possono fare affidamento in caso di emergenza.

L’Austria ha risolto questo problema con le farmacie, comprese quelle presso la stazione ferroviaria dell’aeroporto, pur avendo l’opportunità di ricaricare le bombole di ossigeno in tutte le farmacie del paese. Chiediamo inoltre che le farmacie aeroportuali siano dotate di ossigeno medicale, per fornire una garanzia in caso di mancanza di ossigeno dal check-in in aeroporto alla cabina dell’aeromobile e ritorno.

Sono già stati segnalati incidenti che hanno comportato la morte di passeggeri dipendenti dall’ossigeno. Poiché non si adattano perfettamente alle categorie di persone con disabilità o mobilità ridotta, la mobilità dei pazienti è una zona grigia.

A EFA, chiediamo l’uso del principio di precauzione per garantire i diritti di mobilità dei pazienti proteggendo la loro salute. Dopotutto, siamo tutti dipendenti al 100% dalla respirazione, in movimento o meno.

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