Nicola Bulgari, collezionista di auto americane

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Bulgari, rampollo di una delle più grandi dinastie di gioielleria del mondo e attuale vicepresidente dell’azienda, usa la parola garage ma è in realtà un hangar di 10.000 piedi quadrati ad Allentown, in Pennsylvania, che attualmente ospita una collezione di 50 auto per lo più americane e in continua crescita.

La collezione è ricca di modelli del 1941 – guarda caso, l’anno della nascita di Bulgari – e molti sono Buick, che sono i suoi preferiti. Ma la gamma di marche e anni è ampia e dimostra che esisteva una diversità automobilistica molto maggiore negli Stati Uniti prima che le circa 2.600 case automobilistiche del paese venissero diradate in un processo di selezione darwiniana che fu accelerato dalla Depressione e dalla Seconda Guerra Mondiale.

Bulgari ha restaurato le auto non solo per il piacere delle cromature, dice, ma “per preservare una parte importante ma trascurata della storia americana. La storia automobilistica del paese è fenomenale”. E secondo lui, le cose stanno solo migliorando. “Oggi, GM sta ancora progettando le auto più belle del mondo. Le importazioni sono davvero insignificanti e vanigliate: nessuna personalità, nessun carattere.”

Capace di citare capitoli e versi sulla storia automobilistica – manette, cavalli, quantità di produzione, designer, dirigenti in carica – il gioielliere è un italiano apostata che evita le famose marche italiane a favore delle auto americane.

Bulgari ha persino riempito un garage con 80 auto americane nel centro di Roma, la sua città natale.

Nel 1959, a 18 anni, Bulgari acquista la sua prima automobile: una Buick berlina due porte del 1937. Non era certo l’unico italiano all’epoca alla guida di un’auto americana; molti membri del set alla moda, dalle star del cinema agli ambasciatori, guidavano questi veicoli di prestigio.

Sulla parete del salone, la fotografia di un corteo di automobili che trasportava Papa Pio XI dal Vaticano al Palazzo del Quirinale rivela una sfilata di Cadillac, DeSotos, Buicks, Mercury e Ford, testimonianza di un’epoca in cui, come dice Bulgari, “l’americano l’industria automobilistica ha influenzato il mondo. Il lavoro faticoso delle normali auto europee è stato orribile “.

Un amico in Pennsylvania ha introdotto Bulgari al collezionismo e, cosa molto importante, a Keith Flickinger, un restauratore dedicato ad Allentown che smonta le auto fino alle loro parti costitutive e le ricostruisce, dai pneumatici cerchiati di bianco in su.

“La maggior parte dei collezionisti punta al prezzo e allo status”, afferma Flickinger, il cui negozio si trova in fondo al garage di Bulgari. “Ma il signor Bulgari è interessato a ciò che rende l’auto significativa: la razionalizzazione, lo stile e i dettagli, sì, ma anche il modo in cui parte, cambia, frena, maneggia, sterza e persino suona. ”

Bulgari non vende le sue auto – “Non raccolgo per investimenti”, insiste – e infatti sta progettando un secondo garage sul sito, più altri annessi. “Per restaurare quelle auto ci vogliono un sacco di soldi, di solito più di quanto vale effettivamente l’auto restaurata”, dice Flickinger. “Ma il signor Bulgari lo fa con passione, per mantenere viva quella vera eredità americana per le generazioni future”. Bulgari alla fine vuole condividere la sua collezione con un pubblico più ampio all’interno di un centro culturale.

Di certo ci sono molte auto stravaganti in questa collezione, tra cui un certo numero di Packard. “Qualcuno importante, compreso Stalin, aveva un Packard”, dice Bulgari. “Packard è stato il massimo.” Ma ciò che distingue la collezione di Bulgari sono quelle che potremmo chiamare le auto da uomo qualunque: le Nash, le Ford, le Chevies e le Dodge.

Ciascuna delle auto ha una storia. Uno dei woodies, una Buick Estate Wagon del 1940, apparve in tre film, tra cui Now, Voyager , dove aveva la presenza di un personaggio.

Il legno perfetto è la Chrysler Imperial Town and Country del 1950, l’ultimo anno in cui il vero legno è stato utilizzato sul corpo di un’auto.

Alcune delle vetture rappresentano i punti di riferimento della storia del design. Uno Studebaker Commander Land Cruiser del 1934, per esempio, ha una grata di pala sporgente, paraurti a pale nella parte anteriore e paraurti a pontone nella parte posteriore; Di forma aerodinamica, con curve esagerate, l’auto era un distillato dello stile Art Déco su ruote.

Anche una Chrysler Airflow del 1936 prende in prestito dall’Art Déco, con paraurti che scendono verso il predellino. E un Graham del 1940, con il suo cappuccio aerodinamico a naso di squalo, fornisce un ammonimento di un design che era probabilmente troppo avanzato per attirare i gusti del mercato. (Il marchio non è sopravvissuto alla guerra.).

I baby boomer potrebbero ricordare l’Hudson Hornet, un design biomorfo con un centro di gravità notevolmente basso, grazie al fatto che la cabina è in realtà un gradino sotto il telaio circostante. Sedersi all’interno di Bulgari è come rilassarsi in un soggiorno mobile incassato.

Molte delle sue auto sono quelle che potrebbero essere considerate sopravvissute a basso chilometraggio, cioè auto che erano in così buone condizioni quando sono state trovate che sono state semplicemente preparate piuttosto che restaurate. Durante una gita, Bulgari ha avvistato una Dodge Luxury Liner del 1941 nel cortile di una fattoria vicino a Lancaster, in Pennsylvania.

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