La nuova scienza suggerisce come abbreviare la quarantena

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Mentre le persone negli Stati Uniti meditano su come riunirsi in sicurezza con la famiglia per il Ringraziamento, un nuovo studio che include i dati dei lavoratori delle piattaforme petrolifere offshore potrebbe aiutare a chiarire la strategia migliore.

La questione del ricongiungimento con la famiglia per le vacanze è tesa. Il principale esperto di malattie infettive della nazione, il dottor Anthony Fauci, ha esortato gli americani a saltare del tutto la Giornata della Turchia.

I dati provenienti dal Canada, dove in ottobre si celebra il Ringraziamento, sottolineano i rischi di riunirsi in grandi gruppi per l’occasione.

I funzionari della sanità pubblica canadese hanno attribuito ai festeggiamenti un’accelerazione dei casi di Covid-19. Forse non sorprende, quindi, che negli Stati Uniti un sondaggio abbia rilevato che il 21% delle persone ha messo in pausa i propri regolari piani di viaggio per il Ringraziamento, ma il 39% intende ancora viaggiare durante le vacanze.

Molti epidemiologi hanno raccomandato una quarantena di due settimane prima di riunirsi con i propri cari per prevenire la diffusione del coronavirus durante il Ringraziamento.

Due settimane sono anche il tempo che sia i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) che l’Organizzazione mondiale della sanità raccomandano di trascorrere in quarantena se sei stato esposto a qualcuno che è risultato positivo al virus SARS-CoV-2 che causa Covid-19.

(Questo è diverso dall’autoisolamento per le persone che sono risultate positive al test, che dura circa 10 giorni ed è più breve dato che il periodo di incubazione è già trascorso.)

Tra le persone infettate dal coronavirus, circa il 98% delle persone svilupperà sintomi di giorno 12 di quarantena, alcune ricerche hanno dimostrato, e il tempo medio di incubazione è di cinque giorni.

“Non ha senso utilizzare quarantene indebitamente restrittive e allo stesso tempo cenare al coperto”.

Ma dati gli svantaggi finanziari e di salute mentale delle lunghe quarantene, alcune regole per la quarantena relativa ai viaggi stanno cambiando.

Il CDC ha abbandonato la quarantena globale di 14 giorni per i viaggiatori internazionali alla fine dell’estate.

Il 3 novembre, New York ha implementato nuove linee guida che consentono ai viaggiatori provenienti da fuori dallo stato di uscire dalla quarantena obbligatoria di 14 giorni se ottengono due test negativi, uno prima dell’inizio del viaggio verso lo stato e altri quattro giorni dopo.

Nel frattempo, Alberta, Canada, sta sperimentando un programma in cui alcuni viaggiatori possono fare un test in aeroporto.

I partecipanti possono lasciare la quarantena se e quando i risultati tornano negativi, il che di solito richiede due giorni, e devono anche ottenere un secondo test quattro o cinque giorni dopo.

Ora, tuttavia, i ricercatori affermano di aver combinato i dati su vari aspetti del Covid-19 che offre un quadro più completo di come abbreviare la quarantena standard di 14 giorni.

In un nuovo studio, Jeffrey Townsend, un biostatistico presso la Yale School of Public Health, e i suoi collaboratori hanno creato un modello utilizzando i dati esistenti su come le persone con Covid-19 sono infettive in diversi punti della loro malattia, insieme a informazioni sulla precisione i cosiddetti test PCR per la malattia in quei momenti.

Fondamentalmente, il modello tiene conto anche dei dati di altri studi sul periodo di incubazione di SARS-CoV-2. Quest’ultimo aspetto è particolarmente importante dato che le persone infette possono diffondere la malattia diversi giorni prima che inizino a sentirsi male (e alcune persone infette non sviluppano mai sintomi).

Lo studio, che è stato originariamente pubblicato online il 28 ottobre e non è stato ancora controllato da altri scienziati per la pubblicazione in una rivista scientifica, suggerisce che una quarantena di otto giorni in cui le persone vengono testate all’ingresso il primo giorno e di nuovo il settimo giorno prima. uscire l’ottavo giorno (dato che in genere è necessario un giorno per i risultati del test PCR) è altrettanto efficace di una quarantena di 14 giorni senza test.

Tuttavia, non è possibile eseguire test due volte in molti luoghi, quindi gli autori hanno anche modellato se sarebbe stato meglio eseguire il test prima o durante la quarantena. Hanno concluso che i test all’uscita dalla quarantena – idealmente intorno al giorno sei o sette, quando la quantità di virus nel corpo è salita a livelli rilevabili – è più efficace dei test all’ingresso.

I risultati sono in linea con un precedente studio di un gruppo britannico pubblicato online quest’estate che, sulla base di simulazioni di modelli, suggeriva che una quarantena di otto giorni con test PCR il settimo giorno avrebbe fornito una protezione simile a un periodo di quarantena di 14 giorni.

Tuttavia, il nuovo studio di Townsend e dei suoi colleghi è andato oltre e ha convalidato alcuni dei suoi risultati testando la raccomandazione con la società australiana BHP, che effettua perforazioni petrolifere offshore.

BHP aveva già richiesto ai suoi lavoratori di mettere in quarantena in un hotel a terra prima di distribuirsi al sito di perforazione al largo come precauzione, poiché le condizioni sull’impianto implicano quarti di vita e di lavoro stretti in cui Covid-19 potrebbe facilmente diffondersi.

Ma i risultati dello studio hanno spinto l’azienda a implementare anche i test di uscita. “Erano incredibilmente ricettivi” al cambiamento, dice Townsend. Dopo che il nuovo protocollo è stato messo in atto, ha identificato 16 individui su 1.026 risultati negativi al test di ingresso b

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