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Milioni di maschere per il viso gettate ovunque durante COVID-19

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Le maschere per il viso fanno parte della nostra vita quotidiana durante la pandemia. Molti sono realizzati in plastica e progettati per essere utilizzati una sola volta, il che significa che migliaia di tonnellate di rifiuti extra vanno in discarica.

Le maschere possono aiutare a fermare la diffusione del coronavirus. Ma secondo una stima , se tutti una maschera monouso ogni giorno per un anno, si creerebbero 66.000 tonnellate di rifiuti contaminati e 57.000 tonnellate di imballaggi in plastica.

Le prove suggeriscono anche che le maschere possono essere una fonte di fibre microplastiche dannose sulla terra, nei corsi d’acqua e nei rifiuti.

Quindi diamo un’occhiata a come le maschere per il viso potrebbero essere progettate per causare danni minimi all’ambiente, pur facendo il loro lavoro, e quale tipo è meglio per te.

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La Cina è il più grande produttore mondiale di maschere per il viso. La sua produzione giornaliera di maschere per il viso avrebbe raggiunto i 116 milioni di unità nel febbraio di quest’anno. Ciò crea un grosso problema di gestione dei rifiuti in tutto il mondo.

Un modo per affrontare questo problema è adottare i principi della ” progettazione circolare “. Questo pensiero cerca di ridurre i rifiuti e l’inquinamento attraverso la progettazione del prodotto, mantenere prodotti e materiali in uso e rigenerare i sistemi naturali.

Quando si tratta di maschere per il viso, i tre tipi comuni sono di stoffa, chirurgica e N-95. Le maschere N-95 offrono il massimo livello di protezione, bloccando circa il 95% delle particelle sospese nell’aria. Le maschere in tessuto sono progettate per essere utilizzate più di una volta, mentre le maschere chirurgiche e N-95 sono generalmente intese per uso singolo.

Le maschere per il viso possono essere costituite da uno o più strati, ciascuno con funzioni diverse:

uno strato più esterno, progettato per respingere i liquidi come l’acqua
lo strato più interno, che assorbe l’umidità e consente comfort e traspirabilità
uno strato intermedio non assorbente, per filtrare le particelle.

Le maschere chirurgiche sono generalmente intese come articoli monouso ma possono essere lavate e riutilizzate. Foto: Alin Luna .
Ogni tipo di maschera è realizzato con materiali diversi e utilizzato in diverse impostazioni:

– Maschere N-95 : sono progettate per proteggere chi le indossa dal 95% delle particelle sospese nell’aria e sono in gran parte indossate dagli operatori sanitari. Le maschere N-95 sono progettate per adattarsi perfettamente al viso e di solito vengono indossate una sola volta. Le maschere N-95 comprendono:

una cinghia (poliisoprene)
graffette (acciaio)
schiuma nasale (poliuretano)
clip per naso (alluminio)
filtro (polipropilene)
membrana della valvola (poliisoprene).
– Maschere chirurgiche : sono progettate per proteggere gli ambienti sterili da chi li indossa, fungendo da barriera per goccioline o aerosol. Generalmente intesi come articoli monouso, comprendono principalmente polipropilene tra due strati di tessuto non tessuto.

– Maschere di stoffa : questi tipi di maschere sono indossate dal pubblico in generale. Alcuni sono fatti in casa con ritagli di tessuto o vecchi vestiti. Possono essere completamente riutilizzabili o parzialmente riutilizzabili con filtri sostituibili che devono essere smaltiti.

Queste maschere comprendono tipicamente uno strato esterno di poliestere o polipropilene (o in alcuni casi, cotone) e uno strato interno progettato per la traspirazione e il comfort, solitamente cotone o una miscela di cotone-poliestere.

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La ricerca suggerisce che le maschere di stoffa sono meno efficaci nel filtrare le particelle rispetto alle maschere mediche, ma possono fornire una certa protezione se ben montate e progettate correttamente. Sono disponibili consigli sulla salute per guidarne l’uso.

Ecomask produce maschere riutilizzabili e lavabili eticamente made in Germany e sono dotate di filtri e tessuto rigenerato ECONYL.

Progettare per un ambiente più sano

È importante notare che qualsiasi tentativo di riprogettare le maschere facciali deve garantire che offrano una protezione adeguata a chi le indossa. Laddove le maschere vengono utilizzate in un ambiente medico, le modifiche al design devono anche soddisfare gli standard ufficiali come l’efficienza della barriera, la capacità respiratoria e la resistenza al fuoco.

Con questo in mente, la riduzione del danno ambientale causato dalle maschere potrebbe essere fatto in diversi modi:

– Design con più parti riutilizzabili

Le prove suggeriscono che le maschere di stoffa riutilizzabili funzionano quasi come le maschere monouso, ma senza i relativi sprechi. Una valutazione del ciclo di vita condotta nel Regno Unito ha rilevato che le maschere che potevano essere lavate e riutilizzate erano l’opzione migliore per l’ambiente. Le maschere riutilizzabili con filtri sostituibili erano la seconda opzione migliore.

Lo studio ha anche scoperto che avere un numero maggiore di maschere in rotazione per consentire il lavaggio in lavatrice era migliore per l’ambiente rispetto al lavaggio manuale.

– Rendi le maschere più facili da smaltire o riciclare

In ambienti ad alto rischio come ospedali e cliniche, il riutilizzo delle maschere potrebbe non essere possibile o desiderabile, il che significa che devono essere smaltite. Nelle strutture mediche, esistono sistemi in atto per lo smaltimento di tali dispositivi di protezione, che di solito comportano la segregazione e l’incenerimento.

Ma il pubblico in generale deve disporre delle maschere da solo. Poiché le maschere di solito comprendono materiali diversi, questo può essere complicato. Ad esempio, il recupero dei componenti di una maschera N-95 per il riciclaggio comporterebbe l’inserimento delle cinghie, della schiuma per il naso, del filtro e della valvola in un contenitore e le graffette metalliche e il fermaglio per il naso in un altro. E alcuni riciclatori potrebbero vedere il riciclaggio delle maschere come un rischio per la salute. Queste difficoltà significano che le maschere spesso finiscono in discarica.

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Le maschere sarebbero più facili da riciclare se fossero realizzate con meno materiali e fossero facili da smontare.

– Utilizzare materiali biodegradabili

Per gli articoli monouso, il posizionamento di materiali sintetici con materiali biodegradabili sarebbe un primo passo nel pensiero circolare del design.

La pianta dell’abaca, un parente del banano, offre una potenziale opzione . Secondo quanto riferito, la sua fibra fogliare respinge l’acqua meglio delle maschere facciali tradizionali, è forte come il polimero e si decompone entro due mesi. La maggior parte dell’abaca è attualmente prodotta nelle Filippine.

Il riciclaggio delle maschere per il viso può essere complicato. Quale maschera scegliere?
Da una prospettiva puramente ambientale, la ricerca suggerisce che possedere più maschere facciali riutilizzabili e lavarle insieme in lavatrice è l’opzione migliore. L’utilizzo di filtri con maschere facciali riutilizzabili è una seconda opzione migliore.

Ma quando scegli una maschera, considera dove la indosserai. A meno che le maschere di stoffa non si dimostrino efficaci quanto altre maschere, gli operatori sanitari non dovrebbero usarle. Ma possono essere adatti in contesti quotidiani a basso rischio.

A lungo termine, i governi e i produttori devono compiere ogni sforzo per progettare maschere che non danneggino il pianeta e i consumatori dovrebbero chiederlo. Le maschere per il viso saranno probabilmente onnipresenti nelle nostre strade per i mesi a venire. Ma una volta che la pandemia è finita, l’eredità ambientale può durare decenni, se non secoli.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Autore: Mayuri Wijayasundara , docente, Deakin University .

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