Ricalibrare le relazioni USA-Cina

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Il futuro dell’industria statunitense dipende dalla ricerca di modi per trarre profitto dall’ascesa della Cina, un fatto che gli Stati Uniti devono ancora affrontare appieno. L’accettazione della realtà è stata una delle principali debolezze della politica commerciale statunitense in Cina.

Il deficit commerciale degli Stati Uniti di merci con la Cina ha raggiunto il record di 418 miliardi di dollari nel 2018.

I politici, gli esperti e i media hanno subito incolpato la Cina per pratiche commerciali sleali che impediscono agli Stati Uniti di diventare di nuovo “grandi”. La verità è molto meno appetibile.

La Cina non è ancora un mercato, con quasi un miliardo di consumatori. Anche con una classe media che si avvicina ai 400 milioni, è un pio desiderio chiamare consumatori i circa 500 milioni di agricoltori di sussistenza della Cina, molto meno acquirenti di merci statunitensi ad alto prezzo. Un’enfasi eccessiva sul potere d’acquisto cinese ha creato una visione distorta del potenziale commerciale degli Stati Uniti in Cina.

Con l’eccezione dell’agricoltura, dei prodotti petroliferi e dell’aerospazio, la stragrande maggioranza dell’industria statunitense non è mai dipesa dalle esportazioni. Oltre il 90% di ciò che è prodotto negli Stati Uniti viene consumato negli Stati Uniti. Le esportazioni verso la Cina sono poco più di un errore di arrotondamento rispetto alla dimensione complessiva dell’economia.

Ciò che non può essere sopravvalutato è che la Cina ospita la più grande offerta mondiale di manodopera a basso costo. La debole domanda cinese di prodotti statunitensi e l’elevata capacità di produrli hanno spinto la “mano invisibile” dell’economia – con un piccolo aiuto dai sussidi cinesi e dalla manipolazione della valuta – a spingere il lavoro dagli Stati Uniti in Cina. Nel 2018 non era più possibile nascondere il fatto che il commercio con la Cina era responsabile di oltre 40.000 chiusure di fabbriche statunitensi e 3,8 milioni di perdite di posti di lavoro.

L’amministrazione Trump ha tentato di riequilibrare il commercio con la Cina attraverso una combinazione di sanzioni del Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti e tariffe del Dipartimento del Commercio. Il risultato è stato un calo di quasi il 20% del deficit commerciale degli Stati Uniti con la Cina dal 2018 al 2019. Ma ha avuto un costo. Secondo un sondaggio del 2019 su 1700 proprietari di piccole imprese statunitensi, le tariffe cinesi hanno aumentato i costi del 37%. E il 46% ha riferito di aver perso clienti a causa delle tariffe.

La Cina continuerà a offrire concessioni a breve termine perseguendo una serie di programmi volti a ridurre la sua dipendenza dai mercati statunitensi, tra cui la Belt and Road Initiative , ‘ Dual Circulation ‘, Made in China 2025, China Standards 2035, nonché il Regional Comprehensive Economic Partnership .

Gli Stati Uniti non hanno bisogno di un nuovo accordo commerciale con la Cina. Hanno bisogno di una relazione completamente diversa. Legislare nuove relazioni è un probabile fallimento per il presidente eletto Joe Biden dato che gli Stati Uniti hanno un Senato repubblicano e circa 400 leggi e risoluzioni anti-cinesi in circolazione.

Biden ha la capacità di portare il cambiamento attraverso l’Office of Management and Budget (OMB). L’OMB è responsabile dell’attuazione delle politiche presidenziali e dell’assicurazione che tutte le agenzie federali siano in linea. La nuova linea con la Cina deve essere “il business è la nostra politica” e deve filtrare attraverso tutte le agenzie, in particolare il Dipartimento di Stato, l’Ufficio del Rappresentante per il Commercio degli Stati Uniti, l’Amministrazione per lo Sviluppo Economico e il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti.

L’amministrazione Biden può promuovere “il business è la nostra politica” contattando le controparti cinesi attraverso il Bureau of Economic and Business Affairs e l’Amministrazione per lo sviluppo economico che lavorano con il Ministero del Commercio cinese per supportare le collaborazioni commerciali.

La tecnologia 5G offre un’opportunità di collaborazione. Il 5G ha il potenziale per creare 13,2 trilioni di dollari di produzione economica globale e 22,3 milioni di nuovi posti di lavoro . Huawei detiene la maggior parte dei brevetti 5G al mondo. Il più grande fornitore di chip di Huawei, SMIC con sede a Shanghai, non ha la capacità di produrre i chip a 7 nanometri richiesti dal 5G. Le aziende statunitensi producono la maggior parte delle macchine per la produzione di chip 5G del mondo. I produttori di chip statunitensi, Huawei e SMIC potrebbero collaborare per implementare il 5G in Cina, negli Stati Uniti e lungo la Belt and Road, molto più veloce ed economico dell’attuale implementazione del 5G.

Il punto critico è la sicurezza nazionale. Huawei e SMIC fanno parte della lista delle entità del Bureau of Industry and Security degli Stati Uniti per presunti legami con il Partito Comunista Cinese e l’Esercito Popolare di Liberazione.

La scomoda verità è che ogni governo ha ragioni per non fidarsi dell’altro, ma i suoi cittadini trarranno vantaggio dalla collaborazione molto più che dal conflitto. “Il business è la nostra politica” si basa sul riconoscimento che le joint venture tra concorrenti statunitensi e cinesi hanno raggiunto il successo commerciale. Ma il tempo non è dalla parte di Biden.

In un recente simposio, il presidente Xi Jinping ha parlato del disaccoppiamento dagli Stati Uniti e della riduzione della dipendenza dai produttori stranieri. La nuova amministrazione statunitense deve agire rapidamente per riparare le relazioni commerciali e di innovazione tra le due nazioni.

Craig Seidelson è Assistant Professor of Operations and Supply Chain Management, University of Indianapolis.

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